Le football à l’origine de graves lésions cérébrales

Le président américain se plaint que le football n’est plus le jeu difficile qu’il était. Mais de nouvelles découvertes montrent que ce sport provoque toujours de graves lésions cérébrales. L’exemple tragique le plus récent vient d’être analysé par des médecins américains.

Des chercheurs examinent le cerveau d’un ancien joueur de football

Le président américain se plaint que le football n’est plus le jeu difficile qu’il était. Mais de nouvelles découvertes montrent que ce sport provoque toujours de graves lésions cérébrales. L’exemple tragique le plus récent vient d’être analysé par des médecins américains.

Lorsque les médecins dissèquent le cerveau de l’ancienne star du football en fines tranches, ils obtiennent une image effrayante : De grandes parties du cerveau, qui semblent normales à l’extérieur, sont pleines de trous et très endommagées à l’intérieur. L’encéphalopathie traumatique chronique (ETC) du troisième degré est le diagnostic des experts du Centre ETC de l’Université de Boston. Hernandez s’est suicidé en avril dans une cellule de prison où il devait purger une peine de prison à vie pour meurtre. Elle n’avait auparavant constaté des dommages aussi graves que chez des personnes considérablement plus âgées.

La TEC, une maladie cérébrale dégénérative grave, survient souvent chez des personnes ayant subi de nombreuses commotions ou coups à la tête. Pendant longtemps, elle a donc été principalement connue sous le nom d’encéphalopathie des boxeurs. Mais ces dernières années, il est devenu évident que d’autres sports de contact sont également touchés, notamment le football américain. De nombreux anciens joueurs souffrent de pertes de mémoire, de crises de colère, de dépression ou de démence. Plus d’une centaine d’entre eux ont été diagnostiqués comme atteints d’ETC après leur mort, certains d’entre eux s’étant suicidés.

Le cerveau des joueurs est massivement touché

En détail, CTE signifie : des parties du lobe frontal, qui sont importantes pour les décisions et le contrôle des impulsions, sont couvertes de protéines tau déposées. Les ventricules cérébraux – cavités remplies de liquide cérébral – sont dilatés. L’hippocampe, qui est important pour la mémoire, a rétréci. Et l’amygdale, qui gère les émotions, en particulier la peur, est gravement atteinte.

Nous ne pouvons pas expliquer le comportement par la pathologie. Mais nous pouvons dire que les individus atteints de TEC – et de cette gravité – ont des difficultés globales dans notre expérience collective en matière de contrôle des impulsions, de prise de décision, d’inhibition de l’agressivité, d’instabilité émotionnelle et de rage.

De nombreux sportifs se trompent de voie

C’était également vrai pour un autre joueur, qui depuis ses années de lycée avait attiré l’attention non seulement en tant que footballeur talentueux, mais aussi par son comportement impulsif, et plus tard par des délits liés à la drogue et à la violence. Même un contrat de 40 millions de dollars avec les clubs sportifs ne l’a pas maintenu dans le droit chemin.

Une chose préoccupe particulièrement les médecins: Nous constatons une accélération de la maladie chez les jeunes athlètes. Nous ne savons pas si c’est parce qu’ils jouent plus agressivement ou parce qu’ils commencent plus jeunes.

Les parents s’inquiètent pour leurs enfants

Cela préoccupe également de nombreux parents depuis un certain temps. Bien que les règles soient adaptées non seulement pour les adultes mais aussi dans de nombreuses ligues pour enfants et jeunes, de nombreux parents hésitent à laisser leurs enfants jouer au football. Mais des sports comme le football sont également touchés par cette préoccupation croissante. En effet, le cerveau des adolescents est particulièrement sensible aux chocs.

Les nouvelles découvertes montrent que non seulement les commotions cérébrales, mais aussi les coups légers portés à la tête peuvent parfois avoir un effet mesurable sur les performances de la mémoire.

À cette fin, un chercheur a fait passer aux joueurs de football, de soccer et de rugby trois tests de mémoire sur l’ordinateur. Résultat : pendant la saison, tous les joueurs ont pu se souvenir de moins qu’avant la saison ou dans la phase de récupération après. Il conclut que les résultats sont toujours liés à la capacité actuelle du cerveau à former de nouveaux neurones.

Une nouvelle critique a également été faite pour le football féminin et féminin : les joueurs souffrent apparemment de plus de dommages neuronaux après un coup de tête que leurs collègues masculins. Les chercheurs ont utilisé une technique d’imagerie pour examiner le cerveau de 49 joueurs. Résultat : une augmentation du nombre de boules de tête a détérioré la conductivité des axones nerveux chez les deux sexes – chez les hommes, cependant, seulement dans trois régions du cerveau, chez les femmes dans huit et généralement de façon plus persistante. Les raisons de cette situation ne sont toujours pas claires.

Les associations réagissent déjà – avec plus ou moins de constance cependant : la Fédération américaine de football stipule depuis 2015 que les enfants de moins de 10 ans ne sont pas autorisés à prendre des ballons de tête du tout. Entre 11 et 13 ans, cela est autorisé dans le jeu, mais interdit à l’entraînement. La Fédération allemande de football n’a pas encore publié de directives, mais conseille de ne pas commencer à jouer au ballon avant l’âge de 13 ou 14 ans, lorsque les muscles du cou et de la tête sont plus forts.

Une large discussion ne fait que commencer. Il y a encore des photos comme celle du jeune international, qui sera renvoyé sur le terrain avec une commotion cérébrale par les médecins lors de la finale de la Coupe du monde 2014 contre le Brésil et qui titube.

Outre les blessures, les athlètes ne sont pas à l’abri de divers risques de lésions, de commotions cérébrale, voire, un traumatisme crânien.